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没搞错吧为什么选择在北极研究外太空生命

2019-03-26 12:40:20

据加拿大广播公司报道,自人类开启太空时代后,在太阳系寻找外太空生命就成为一个诱人的挑战。刨去科幻作家的文学想象,严肃的科学家们始终将找寻的目标锁定在三个星球:火星、木卫二和土卫二,这三个太阳系星球共同的特点,是在其地表或地表某一部分存在水和氧气,被认为至少具备某些低级微生物生存的条件。

可是如今加拿大乃至北美和全球著名学府——蒙特利尔麦吉尔大学的顶尖太空生命科学家们,却“扎堆”在北极圈内寒冷的小岛上安营扎寨,一本正经地研究起外太空生命来。他们没搞错么?

前面提到的三个可能拥有外太空生命的太阳系星球,其地表环境和地球的差异较大,最大特点是终年严寒,虽然有地表水,却一年到头结着厚厚的冰层。当然,在地球上即便终年冰封的北冰洋也有生命的存在,而麦吉尔大学的科学家们正是想到,加拿大北极地区一些人烟罕至、终年冰封的小岛及其周边海域,冰层下的环境和前述三个星球有很多相似处,如果能在北极冰层里研究微生物在高寒环境下如何生存的规律,并归纳出一些在这类环境下找寻微生物的方法、途径

没搞错吧为什么选择在北极研究外太空生命

,就能对未来的外太空生命探索有很强的借鉴作用。

麦吉尔大学自然资源科学系教授怀特指出,他们在探究极地恶劣环境下微生物方面具有无与伦比的专长和经验,曾经成功地利用现有技术,在一些最偏远、被认为最不可能找到生命的北极高寒地带找到了新的微生物品种。

阿克塞尔.赫伯特岛上有一座设施完善的极地科学研究站,周围有种极为特殊的低温环境,如永久冻土带和咸冷泉。两颗卫星上都被认为有覆盖地面的冰层,而火星上的某些条纹被不少研究者认为可能是流动的咸水,如果这些推测属实,那么就和阿克塞尔.赫伯特岛上某些地区的环境有许多相似之处,在这里印证某些推理,并测试某些未来可用于外太空生命探索的设备、技术,在科学家们看来是有意义的。

在北极,麦吉尔大学的专家正和渥太华卡尔顿大学工程研究专家合作,测试由Oxford Nanopore Technologies开发出的一种大小仅相当于iPhone一半的便携式DNA/RNA测序仪,他们希望能够将这种测序仪和极地机器人结合起来,开发出一种可钻入冰层提取样品,并迅速通过DNA/RNA测序技术确认是否存在生命的系统和技术。

麦吉尔大学的专家们利用这种技术和设备的雏形,在北极高纬度地区成功发现了一种能够在零下 C环境里生存繁衍的微生物——耐盐球菌,科学家们希望在年内让这种技术及相关设备成熟完善起来,争取在人类进行火星生命探索时,能有一套顶用的设备随同宇宙飞船登上火星。

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